archivo

Historia

El autómata escritor del siglo XVIII. El escritor de Jaquet-Droz

Quizás este muñeco deje de parecer tan anodido cuando sepas que se trata de un autómata  con 239 años de edad y más de 6.000 piezas de relojería en su interior. ¡Y yo incapaz de montar mi puzzle de 500 piezas!.

Reconozco mi ignorancia sobre el origen de algunos de los más complejos automatismos. Recuerdo que la primera vez que escuché la palabra autómata fue en el ya lejano 1974 coincidiendo con el estreno en Televisión Española de “Mazinger Z”. en aquel primer episodio el profesor Kabuto explicaba a sus nietos el origen de su interés por construir unos gigantescos robots tras haber descubierto junto a quien se convertiría en su archienemigo,  el Doctor Inferno, los restos arqueológicos de enormes autómatas de una antiquísima civilización de creta. Si por aquel entonces, con cuatro años, hubiera sido un poco más curioso, es posible que hubiera aprendido algo sobre los autómatas y su historia.
Probablementei hubiera conocido la historia del año 1774, en que una multitud incrédula y asustada asistió a la  presentación del más increíble de cuantos autómatas se han construido en la historia. Un muñeco con aspecto de niño (redicho) capaz de escribir, seguir la escritura con la cabeza y la mirada y soplar para eliminar el polvo de la superficie del papel. El sueño de cualquier fan del steampunk hecho realidad.

Read More

¡Mucha mierda!

A estos actores del Corral de Comedias de Almagro, les deseamos mucha mierda

A buen seguro, como toda persona educada y con modales, evitas pronunciar palabras malsonantes y expresiones groseras. Reflexionando sobre este particular, me temo que no encajo especialmente en este grupo, pues creo que soy un perfecto malhablado -y no es nada de lo que pueda enorgullecerme. Sin embargo, en una de las pocas ocasiones en que he empleado un término malsonante como “mierda” de forma correcta, ha sido con el único objeto de desear muy buena suerte. “Mucha mierda” es la expresión extendida entre los cómicos, los actores, para desear un gran éxito. Pero, ¿de dónde procede esta expresión?

Read More

Fantasmas del pasado

Cherbourg, avenue de Paris. Un cruce anodino con sus fantasmas. ¡Espero no encontrármelos cuando esté paseando por allí!. © Jo Teewise

Imagínate que paseas plácidamente por algún rincón de Europa en el que, años atrás, fue el escenario de una cruenta batalla, o de un desfile de tropas invasoras, o el preciso lugar en el que falleció un soldado herido. Piensa que el mismo lugar en el que te encuentras ahora mismo pudo haber sido un campo de batalla o el lugar en el se produjo un descubrimiento que cambió la historia. Imaginarnos un lugar, su aspecto y los acontecimientos que allí tuvieron lugar largo tiempo atrás significa que nos relacionemos con éste de una forma diferente, quizás más emocional, pero en cualquier caso, mucho más más interesante. Incluso aquel cruce de calles anodino al que ningún turista o viandante presta atención.

Read More

Amanece un nuevo año

Amanece un nuevo día y comienza un nuevo año, mientras sea 1 de Enero.

Todos los 31 de Diciembre celebramos el final de un año y tras las consabidas campanadas de medianoche nos lanzamos a celebrar con inédita precisión el comienzo del nuevo año, coincidiendo con las llegada de los primeros segundos del 1 de Enero. Pero, ¿desde cuándo celebramos la llegada del año el 1 de Enero?.

La primera celebración de la llegada del año nuevo de que se tiene constancia data del año 2.000 A.C., en la antigua Mesopotamia y se celebraba a mediados de nuestro mes de Marzo, coincidiendo con el equinoccio vernal, el equinoccio de primavera. Los Egipcios, los Fenicios y los Persas comenzaban su año nuevo con el equinoccio de Otoño y los Griegos con el Solsticio de Invierno.

Read More

La tregua de navidad de 1915 durante la 1ª Guerra Mundial

Soldados británicos y alemanes posando juntos para una foto aparecida en la portada del Daily Mirror el 5 de Enero de 1915

El editor, crítico y ensayista americano Hamilton Wright Mabi se refería a la Navidad con la siguiente cita: “Bendita sea la fecha que une a todo el mundo en una conspiración de amor“. No se con exactitud, cuándo escribío o pronunció esa conocida cita, pero no me extrañaría que lo hubiera hecho tras haber leído las crónicas procedentes de la trincheras en las que morian en condiciones miserables los soldados de ambos bandos enfrentados en la Primera Guerra Mundial. En las navidades de 1914 se produjo uno de los hechos más insólitos que hayan tenido lugar en ninguna guerra.

Se conoció como la Tregua de Navidad de 1914 y puso de manifiesto la crueldad de los altos mando militares de época y el poco interés que tenían los soldados de matarse los unos a los otros. Read More

Pin up adds-22

“Cuanto más se envejece más se parece la tarta de cumpleaños a un desfile de antorchas.” Katharine Hepburn

Desde niños nos han acostumbrado al ritual de soplar velas (tantas como años se cumplen) debidamente ordenadas sobre la tarta favorita de l homenajeado. Es en ese momento donde los niños y os adultos se contagian sus respectivas enfermedades tras haber soplado en una o varias ocasiones sobre el pastel, que después se repartirá en raciones, dejando un rastro de virus, bacterias y vete tu a saber qué más. Pero no importa. Es una ocasión festiva y la trata se engulle sin más. Pero, ¿Cuál es el origen de esta tradición?.

Read More

Yang Kyoungjong

Veterano de tres ejército distintos y enfrentados. Eso es movilidad laboral.

¿Es posible que un mismo hombre haya luchado en la  Segunda Guerra Mundial formando parte del Ejército Imperial Japonés, del Ejército Rojo Soviético y de la Wehrmacht alemana?. O dicho de otra forma, ¿se puede ser tan afortunado como para sobrevivir a un conflicto como la Segunda Guerra mundial habiendo estado en tres bandos distintos?. Pues al parecer sí, y esa es exactamente la historia de Yang Kyoungjong (1920 – 1992), el único hombre -que se sepa- veterano de guerra de tres ejércitos enfrentados.

Read More

A %d blogueros les gusta esto: