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Lugares

Raffi Stepanian

El buscador de oro y piedras preciosas, Raffi Stepanian, en una jornada de trabajo.

La fiebre del oro, esa enfermedad que afecta de forma periódica a aventureros de todo el mundo hacia remotos lugares movidos por el afán del enriquecimiento rápido. Uno de los primeros libros que recuerdo haber leído de Jack London fue “La quimera del oro” (1905) trata sobre una de esas fiebres. La narración me producía frío, me hacía sentir nostalgia y mucha compasión por los protagonistas de una historia de avaricia, lucha entre la vida y la muerte y la búsqueda de oro en Alaska, en Klondike, la remota región de Yukón.  Los enormes bosques de coníferas y los ríos congelados, los osos, el frío, la soledad y el asesinato… un alto previo pagaron quienes buscaron la riqueza contagiados por la fiebre del oro. Nadie podía imaginar que se podría practicar la minería en el centro de Nueva York y sin necesidad ni de pico, pala u otra maquinaria pesada. Permítanme presentarles a Raffi Stepanian, el primer minero urbano. De hecho ejerce su profesión en Manhattan.

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Este vídeo merece ser disfrutado a pantalla completa y en alta definición. Huelga cualquier comentario más que repetirme a mi mismo, una y otra vez, que si dispusiera de una máquina del tiempo retrocedería veinte años atrás y me dedicaría a esto. No creo que haya una mayor inyección de adrenalina que una experiencia así.*

Hasta la fecha el Burj Khalifa, es el rascacielos ubicado en Dubái, Emiratos Árabes Unidos que con sus 828 metros de altura, es la estructura más alta construida por el ser humano. Quienes no hemos tenido la oportunidad de poder viajar hasta allí y admirar tal grandiosidad, nos conformamos con las fotografías, los documentales, y las secuencias de cine -como la protagonizada por Tom Cruise en la ya inolvidable secuencia de la película “Misión Imposible, el protocolo fantasma” (2010)- en las que esta estructura es el indiscutible protagonista.

Impresionante.

animales petrificados en el lago Natron

Águila pescadora calcificada © Nick Brandt 2013 / Hasted Kraeutler gallery, NY

De las tres górgonas Esteno, Euríale y Medusa, esta última es la más conocida. Si no has leído nada acerca de ella es posible que la hayas visto en alguna película. La más reciente -hasta donde mi memoria alcanaza- es “Percy Jackson y el ladrón del rayo“, basada en la saga literaria de Rick Riordan. Según la mitología quien osara mirar a los ojos de una górgona se convertiría inmediatamente en una estatua de piedra.

Básicamente esto es lo que sucede con el lago Natrón, situado en Tanzania en el Gran valle del Rift.
Un lugar en el que los animales se convierten en estatuas petrificadas.

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Habitación anecoica de Orfield Labs

-Cuidado con lo que deseas, que puede hacerse realidad. El silencio tan añorado puede ser un infierno. En la imagen, Steve Orfield, el fundador de los laboratorios Orfield en el centro de la habitación anecoica.

En cuanto he sabido de la existencia de esta estancia no he podido resistirme a tararear la archiconocida canción de Simon & Garfunkel “The sound of silence ( y voto a bríos que se me está haciendo difícil sacarme de la cabeza su pegadiza melodía ). Sin embargo el sonido del silencio no resulta ser tan poético como podríamos pensar. Al contrario, es una infierno. Un infierno de silencio sonidos de nuestro organismo que, según los investigadores de los Laboratorios Orfield, en Minneapolis, donde se halla la habitación más silenciosa del mundo, podría volverte loco en unos 30 minutos, o antes.

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Río Jianhe

Una periodista toma una muestra de agua contaminada en el río Jianhe en la provincia de Luoyang. (© Reuters – China Daily)

La serie de animación de “Los Simpson” nos ha dejado centenares de historias llenas de fina ironía. Recuerdo un capítulo en el el que el propietario de la central nuclear, el Sr. Burns, al que acusan de no cumplir ningún requisito antipolución tras haber encontrado un pez mutante con tres ojos en el río próximo a la central, se presenta a las elecciones. Uno de los actos de su campaña es una cena en casa de la familia Simpson para demostrar que a pesar de parecer un hombre sin escrúpulos puede cenar en casa de una familia normal y el hecho se retransmite en directo por la televisión. Como primer plato le sirven al pez mutante capturado en el río y al no atreverse a comerlo su popularidad cae en picado perdiendo toda opción de ganar las elecciones.

Algo similar, pero sin ninguna gracia, le sucedió a un oficial chino de una agencia local de protección medioambiental  que rechazó los 30.000 $ ofrecidos por un valiente empresario a cambio de tomar un baño en el río de su localidad por un tiempo no menor a 20 minutos.

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Het ArrestHuis

No me importaría ser prisionero de este hotel

En tiempos de crisis -como estos que estamos atravesando- no nos planteamos hacer viajes. ¡Son gastos supérfluos!. Pero ya puestos a hacerlo, viajar, lo haremos con originalidad. Y tan original alojamiento como original reconversión es el hotel Het Arresthuis, una prisión reconvertida en hotel de la que que muy probablemente no quieras huir en mucho tiempo, o al menos, el tiempo que puedas pagar por permanecer como huésped.

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El Bosc de les Fades

¿Tomar un café en un bosque encantado?. Es algo que nunca he escuchado en ninguna narración de los hermanos Grimm, pero seguro que en sus paseos por los bosques de hadas llevaban un termo o una cantimplora con algo más que agua!

Recuerdo la sensación que dejaron en mi subconsciente las lecturas infantiles y juveniles sobre hadas, gnomos, unicornios y el deseo de poder trasladarme, aunque sólo fuera por un momento, a uno de esos bosques mágicos encantados, donde es posible encontrarse con una criatura mágica en cualquier momento. Ahora es posible no sólo visitar uno de esos bosques encantados, sino que además se puede disfrutar de una bebida refrescante o de un café, en compañía de amigos. Sólo tengo que desplazarme hasta “El Bosc de les Fades” (El bosque de las Hadas) en Barcelona, uno de los cafés temáticos más originales de España y porqué no, quizás de Europa o el mundo!!!. (Permitidme que me deja llevar por el entusiasmo. La sola idea de verme inmerso por un momento en los oníricos paisajes de la película “Legend”, pero sin nieve y sin un jovencísimo Tom Cruise, me fascina.

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