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Inclasificable

Un año sidéreo

¡Dramatización de un año sidéreo!

Han pasado ya casi seis meses, medio año, desde mi última aportación al blog. Tanto que hemos cambiado de año y ya nos hemos adentrado en 2015. El tiempo transcurre a una velocidad de vértigo y en un abrir y cerrar de ojos, ¡Bam! la nave espacial sobre la que vivimos ya habrá recorrido una órbita alrededor del sol, habiendo transcurrido por entonces un año sidéreo. Esto, claro está, no deja de ser una licencia poética para expresar el tiempo aproximado transcurrido.  Cualquier físico, astrónomo, científico o aficionado se llevaría las manos a la cabeza al leer semejante sarta de imprecisiones. Pero …¿Qué es un año?

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Me gusta más la teoría de la tierra con forma de lenticular. O cúbica. Tampoco estaría mal.

Me gusta más la teoría de la tierra con forma de lenticular. O cúbica. Tampoco estaría mal.

Si hay algo fascinante de un mundo plural y exhibicionista, es que todo es posible. Conviven las ideas más racionales y apoyadas en el empirismo puro, con las ideas más retrógradas, inmovilistas y basadas tan sólo en el empecinamiento por conservar una postura por pura terquedad. O por diversión. en ocasiones es muy difícil determinar qué es una broma y qué es una idea que se defiende con la vehemencia de quien se cree a pies juntillas lo que te está contando. Este es el caso de The Flat Earth Society (La Sociedad de la Tierra Plana). Básicamente esta sociedad, que por supuesto sólo pudo haber sido fundada por un tozudo caballero británico, basa su actividad en defender la teoría de que la tierra, nuestro planeta azul, por más que nos quieran engañar es en realidad plano. Interesante, ¿eh?

La historia que os traigo comienza con individuo llamado Samuel Birley Rowbotham que vivió en Gran Bretaña durante los años 1816 y 1884. El mérito de este caballero para pasar ala historia y figurar como un personaje cómicamente terco, es la defensa cerrada que hizo durante toda su vida de su teoría astronómica llamada “Astronomía Zetética“. Cpn ella pretendía demostrar que el planeta tierra es plano. Su rocambolesca explicación se resume así: los continentes flotan en un enorme y único océano rodeado por desierto nevado, que a su vez, estaría bordeado por gigantescos acantilados. La superficie habitada, así como el mar, se hallarían flotando sobre un magma en permanente combustión ígnea. Los astros y planetas próximos se hallarían muy cerca de la tierra, a tan sólo unos miles de kilómetros. La luna, según este brillante científico, tendría luz propia y además sería un cuerpo semi transparente. El sol, siguiendo su teoría, giraría alrededor del polo norte, el cual se hallaría en el centro de la zona habitable.

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Pajaro cantor de Jaquet-Droz & Leschot

No hay palabras para describir la sorpresa que produce ver a este pajarito mecánico moviéndose y trinando, como si se tratase de un auténtico ser vivo (un poco tieso, pero pero casi auténtico). ¡¡Tiembla, Boston Dynamics!!. ¡Tu competencia está en las casas de subastas!!!. esta cajita de música fue subastada en 2007 en la casa Skinner, de Boston por la nada desdeñable suma de 182.000 US$. Se trata de un autómata de Jaquet-Droz & Leschot fechado en el año 1785. ¡Ahí es nada!

Hace un tiempo publiqué en este blog una entrada en la que hablaba de los sofisticados mecanismos de los autómatas del siglo XVIII,más concretamente del conocido como El escritor“. La cuestión de los autómatas me cautivó. Sin dificultad hallé amplia información sobre estas maravillosas piezas, obras de arte, de mecánica, lujo y precisión. Leyendo diversos artículos acerca de estas magníificas piezas,  me acordé de algunos cuentos en los que objetos inanimados cobran vida, como en “El Cascanueces” o “Pinocho”, historias archiconocidas ,y en las que una criatura inanimada, por arte de magia, cobra vida, aspira a ser humano.

Tras haber encontrado múltiples artículos en los que se profundiza en un tipo de autómatas, en concreto pájaros que trinan, reproducciones en ocasiones en miniatura, en ocasiones a escala real, artilugios mecánicos de una delicadez y una belleza excepcionales, hicieron emerger de mi subconsciente el recuerdo de un cuento que casi habia olvidado y que hablaba de uno de estos autómatas. Se trata de “El ruiseñor“, también conocido como “El Emperador y el ruiseñor” un cuento de Hans Christian Andersen, y que viene como anillo al dedo para ilustrar esta entrada.

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Bear Semen

La bebida energética más viril del planeta no tiene un nombre muy atractivo.

Sintiéndome un poco débil decidí googlear un poco a ver qué remedios naturales encontraba para revitalizarme. No me fío de las farmacias online ni de ningún remedio milagroso, así que decidí reducir mis términos de búsqueda a simples, edulcoradas y cafeinizadas bebidas energéticas. Y me encontré con “Bear Semen” (Semen de oso), “la bebida energética más viril del planeta, que te dará la fuerza de 10 gorilas” (siempre según el slogan de la marca)

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Norman Rockwell

¡Feliz Navidad!

“¡Feliz, feliz Navidad, la que hace que nos acordemos de las ilusiones de nuestra infancia, le recuerde al abuelo las alegrías de su juventud, y le transporte al viajero a su chimenea y a su dulce hogar!”

Charles Dickens (1812-1870)

No se me ocurre mejor maridaje que el del escritor que inmortalizó como nadie el espíritu de la Navidad, Charles Dickens con el ilustrador que supo retratar como nadie las costumbres de una época y legarnos estampas familiares universales, como el grandísimo Norman Rockwell.

Feliz Navidad!

Fábrica de Tedy Bears, Nueva York 1915.

Fábrica de “Teddy Bears”, Nueva York 1915. Colección de George Grantham Bain, Librería del Congreso de los Estados Unidos de América

Todos hemos tenido un peluche y probablemente haya sido un osito. El famoso “Teddy Bear“, que llaman los anglosajones. Nosotros le llamamos oso de peluche, a secas, pero la popularidad de este juguete entre niños y adultos tiene una curiosa historia.

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Noche de San Juan

Si hay que saltar, se salta

El 21-22 de junio cada año el hemisferio norte se prepara para celebrar el solsticio de verano, es decir, el día más largo del año. ¿Todo el hemisferio?. No, pues no existe un acuerdo unánime respecto a la celebración de un ritual pagano, coincidente con la efeméride astronómica y la celebración en la noche del día 23 al 24, coincidente con el día del nacimiento de San Juan Bautista. Con lo cual no hay un acuerdo respecto a los orígenes exactos de las festividades de San Juan aunque sí está claro que los ritos y fiestas celebrando la llegada del solsticio de verano es tan antigua casi como la propia humanidad. Pero para entenderlo,¿Qué es un solsticio?.

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El semáforo, un invento de Garret Morgan

Al semáforo activado manual mente le faltaba una silla, para soportar la jornada laboral.

Pues sí, todo tiene una historia. Y el semáforo, ese dictador de nuestro ritmo y ese salvavidas diario, no iba a ser menos. En los años 20 del siglo XX, Garret Morgan circulaba con su automóvil por las, en aquel entonces, ahora no lo sé, caóticas calles de Cleveland, Ohio, cuando al ver una colisión entre un coche y carro de caballos, decidió que alguien debía hacer algo para convertir aquella circulación caótica en una circulación ordenada.

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Daniel, un día después de llegar al mundo

Daniel, mi hijo, no saludó con demasiada efusividad al llegar a este mundo.

Me encanta la frase “Hola mundo!“. Define perfectamente el espíritu de un blog. Es un saludo cordial, una forma de decir, “¡Eh, que estoy aquí!” y no creo que pueda haber una forma mejor de anunciar que hemos llegado y que no queremos perdernos nada de lo que pasa a nuestro alrededor.

De hecho, recuerdo que, tras haberme secado las lágrimas de emoción al nacer mi hijo, la primera frase que pensé que iba a decir recién salido del vientre de su madre, sería, “Hola mundo!”.

Sin embargo, lejos de saludar, lloró, se agitó y actuó como todos los recién nacidos, asustado, conmocionado por llegar de repente a un lugar nuevo y extraño, lleno de olores, de sonidos, de luces, de sensaciones.

Supongo que lo más parecido a nacer de nuevo cada día es intentar comunicar algo. Algo que te asombra, algo que te emociona, que te motiva, que te entusiasma, que te enternece.

Sería bonito tener una ventana al mundo todos los días y todos los días gritar: “Hola mundo!” y que el mundo te conteste. Y eso es un blog. Y me encanta asomarme las miles de ventanas que cada día se abren para mostrarme, para mostrarnos, todo lo hermoso y fascinante que no alcanzamos a ver con nuestros propios ojos, pero que está ahí y no debería pasarnos desapercibido durante nuestro breve tránsito en este pequeño punto azul perdido en el espacio (con el permiso de Carl Sagan).

El mundo, nuestro mundo, es un lugar tan maravilloso y sorprendente que no hay vidas sufientes para recrearse en el, en sus gentes, en todo lo que nos rodea.

Intentaré, desde esta ventana pequeñita, acercar aquellas cosas que, puede que ya conozcas, o puede que no pero que sin duda te sorprenderán tanto como me han sorprendido a mi.

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