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Archivos Mensuales: junio 2012

Shelburne Ticonderoga

En la ciudad de Shelburne, Vermont (USA) se encuentra un museo privado cuya pieza más atractiva es el “Ticonderoga“, el último barco a vapor de ruedas laterales  en servicio que surcó orgulloso las aguas del lago Champlain entre las costas de Nueva York y Vermont. El “Ticonderoga”, con 220 pies de eslora (64 metros de longitud) y 59 pies de manga (18 metros de ancho) y un desplazamiento de 892 toneladas, se impulsaba con una máquina de vapor fabricada a mano por la Fletcher Company, de Hoboken, Nueva Jersey movida por dos calderas de carbón que le proporcionaban una velocidad máxima de 17 millas a la hora.

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Aurora Polar

El fuego del zorro sobre el Lago Bear, en la Base de la Fuerza Aérea Eielson, Alaska, Estados Unidos

“Revontulent” es la palabra con la que en finés se llama a la aurora polar. Significa literalmente “Fuegos de zorro” y su origen hay que ir a buscarlo a una antigua leyenda de Laponia que asegura que los zorros árticos al correr por los helados bosques, golpeaban sus largos y poblados rabos con la nieve y la chispas producto de esos latigazos se reflejaban en el cielo provocando el “revontulet”.

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Telefono móvil en el coche

Sí amigos, no sólo de pantallas táctiles vive el teléfono. Hubo una prehistoria escrita en grafito.

Es más que probable que muchos de quienes estéis leyendo esto ni siquiera hayáis oído hablar de series míticas de la televisión española de los años 70. Siendo niño yo veía en blanco y negro de baja resolución (625 líneas) series que me marcarían para el resto de mi vida, como “Starsky & Hutch“, “El ángel“, “Hart & Hart”, “Los hombres de Harrelson“, “Hawai 5.0“… en casi todas ellas, además de acción, diversión, persecuciones y demás tópicos en las series de acción, había algo que me tenía fascinado y que no lograba entender cómo podía funcionar aquello. De hecho siempre pensé que formaba parte de la fantasía de los guionistas: un teléfono en el coche!. Algo que ahora es habitual en la década de los 70 en España era pura fantasía. Pues bien, el teléfono en el coche probablemente tenga más años que casi todos quienes estemos leyendo esto.

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La sombra del peregrino en la plaza de la Quintana en Santiago de Compostela

El peregrino fantasma en la Quintana de Mortos

Probablemente hayas pasado por allí y ni te hayas dado cuenta de su sigilosa presencia. Quizás vivas allí y tu vida haya transcurrido ajena a la de tan misterioso vecino. Si vas a Santiago de Compostela fíjate bien y ante tus ojos encontrarás a uno de los fantasmas más visibles y famosos de los que habitan entre grietas y piedras milenarias. Se trata de la sombra del peregrino, que hace su aparición cada noche en una de las fachadas de la catedral de Santiago, en la plaza de la Quintana , en la esquina más próxima a Platerías, como esperando la apertura de la Puerta real.

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Barcos en el mar de Aral ©Nick Hanes

Y seguimos sin aprender la lección.

La foto que estás viendo, con los camellos descansando a la sombra de un barco en la arena se tomó en el mar de Aral. Lo que una vez fuera un mar ahora no es más que un desierto. Y todo gracias a la acción del hombre. Un mastodóntico y fallido, como se puede comprobar, proyecto de la desaparecida Unión Soviética cuyo resultado ha sido, y es, una de las mayores catástrofes naturales y sociales jamás producidas por obra y gracia del ser humano.

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Cymothoa exigua

Un bicho muy lenguaraz (aunque callado)

Hace unos días podías leer en este blog acerca del escarabajo bombardero, una criatura con la que no resulta difícil encontrar un paralelismo con los agresivos bichos del planeta Klendathu de la película “Starship troopers”. Pues bien, este bicho es realmente mucho más terrorífico y también nos recuerda a la lengua del inolvidable “Alien”, la cual a su vez era como una segunda boca. Se trata de un parásito con un nombre tan extraño como su aspecto y su forma de vida: Cymothoa exigua, una lengua muy viva. No debes preocuparte demasiado si en alguna ocasión tienes que comerte un pez que tenga a este bicho en su boca, pues no afecta a los humanos, aunque, para ser sincero, ¡te aseguro que no me lo comería!

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